Реклама
Реклама
Реклама

Естественный эксперимент

ЕСТЕСТВЕННЫЙ ЭКСПЕРИМЕНТ (NATURAL EXPERIMENT) — естественно возникающие условия, в которых подгруппы населения подвержены действию разного уровня предполагаемых причинных факторов в ситуации, напоминающей реальный эксперимент, где субъекты распределяются в группы рандомизацией. Присутствие людей в определенной группе естественного эксперимента неслучайно. Термин происходит из работы Джона Сноу (1813–1858), изучавшего распространение случаев холеры в Лондоне в связи с источниками водоснабжения. Для Сноу было бы неэтично распределять людей по группам, которые подвергались бы смертельной инфекции, но наблюдение за источником питьевой воды с использованием эпидемиологического метода «сношенных сапог» предоставило ему возможность провести очень важные наблюдения. «Все, что было необходимо для успешного проведения этого великого эксперимента — это изучить источник воды для каждого отдельного дома, где могла возникнуть смертельная инфекция холеры… Я решил не жалеть сил, необходимых для установления точного влияния источника воды на развитие эпидемии, в местах, где все условия наилучшим образом подходили для исследования… У меня не было причин сомневаться в правильности заключения, которое я сделал из большого числа имевшихся в моем распоряжении фактов. Однако мне было понятно также, что тот факт, что холерный яд, поступающий по сточным трубам в большую реку и распределяемый по милям труб, все еще оказывающий свое воздействие, настолько ошеломителен для общества и столь важен, что его изучение требует особой тщательности и серьезной основы» (Snow J. On the Mode of Communication of Cholera. London, 1855). Другим примером служит снижение смертности от причин, связанных с курением, среди врачей, которые бросили курить на несколько лет раньше, в сравнении с другими специалистами подобного возраста.